Wer ist eigentlich Billy?

Berühmte Möbel und ihre Geschichte

Billy-Regal von Gillis Lundgren
Der Designer des Billy-Regals von Ikea, Gillis Lundgren, wollte ein Bücherregal herstellen, das diskret in seiner Form, ... Foto: Inter IKEA Systems B.V.

Billy, den kennt jeder. Genauer gesagt: Das kennt jeder. Es handelt sich um das berühmte Billy-Regal von Ikea. Warum heißt es eigentlich so?

Das Regal hat einen Namenspaten: Billy Liljedahl. Dessen Kollege Gillis Lundgren hat das Möbel 1979 für ihn entworfen, da sich Billy nach einem „richtigen” Bücherregal sehnte. Heute ist das Regal Billy 40 Jahre alt und wird circa 4,5 Millionen mal pro Jahr produziert.

Designstücke in Serie

Mit der Zeit ist es so beliebt geworden, dass 1992 ein wahrer Shitstorm auf Ikea niederging, als es das Regal Billy abgeschafft hatte. „Sie haben uns beschimpft. Sie haben uns geschmeichelt. Sie haben uns bestochen. Sie haben es geschafft. Billy ist zurück”, hieß es daraufhin in einer Anzeige von Ikea.

Zu vielen berühmten Möbel gibt es solche Geschichten. Ihre Entstehung ist häufig auch ein Zeugnis der Zeit. Sie sind so häufig gekauft worden, weil es neue Möglichkeiten der Materialverwendung oder der Produktion gab.

Stuhl 214 von Michael Thonet

Ein gutes Beispiel dafür aus dem 19. Jahrhundert - der Stuhl 214 der Firma Thonet. Allein bis 1930 wurde er 50 Millionen mal verkauft - und unzählige Male kopiert. Auch heute kennt man den 214 noch gut - den typischen Kaffeehausstuhl mit einer Sitzfläche aus Flechtwerk. Er stand in hunderten Cafés und auch im Restaurant des Pariser Eiffelturms. Von dem übrigens soll einer Legende nach, die Thonet selbst weitergibt, 1889 einer dieser Stühle aus 57 Metern nach unten gestürzt und unbeschadet angekommen sein.

Der Stuhl 214 wurde 1859 von Tischlermeister Michael Thonet entworfen. Er schaffte es, mit Hilfe von Druck und Dampf, lange Holzstäbe elastisch zu machen - ein Grundstein für die serielle Massenproduktion und arbeitsteilige Fertigung. Bis heute wird der Stuhl auf die gleiche Weise produziert wie früher.

Eames Plastic Chair

Ein anderer Stuhl, der bei vielen Menschen im Original oder als Kopie zu Hause steht, hat eine durchgängige Schale aus Plastik auf dünnen Holz- oder Metallfüßen. Die Plastic Chairs sind ein Produkt des Designerpaares Charles und Ray Eames.

Die Designer reichten den Entwurf 1948 bei einem Wettbewerb für kostengünstiges Möbeldesign ein. Sie wollten einen industriell produzierbaren Stuhl für den privaten Einsatz anbieten. Da die ursprüngliche Metallschale zu teuer war, suchten sie günstigere Alternativen und stießen auf fiberglasverstärktes Polyesterharz (Verkauf ab 1950). Sie sind laut der Firma Vitra die ersten seriell hergestellten Kunststoffstühle. Nach einer kurzen Pause wurden die Stühle in den 1990er Jahren aus Polypropylen gefertigt, das erschwinglicher und ökologischer ist als Fiberglas.

Panton Chair

Der erste Stuhl, der komplett aus einem Stück Kunststoff gefertigt wurde ist der Panton Chair , ebenfalls von Vitra. Seine Entwicklung dauerte ungewöhnlich lang: Der Entwurf entstand bereits in den 1950er Jahren, seit dem Jahr 1999 kann der Stuhl seiner Grundidee entsprechend produziert werden. Leider erst nach dem Tod des Designers Verner Panton (1926-1998).

Das Problem war der Kunststoff. Vitra spricht von einer „kaum zu bewältigende Herausforderung”, die Formvorstellungen des Designers mit den Möglichkeiten der damaligen Kunststofftechnik in Einklang zu bringen. Das Problem bestand bis in die 1990er Jahre. Erst 1999 konnte eine Lösung produziert werden, die Vernon Panton von Anfang an im Sinn hatte: Dank neuer Spritzgussverfahren für Polypropylen wurde der Stuhl ein preiswertes Industrieprodukt.

Tulip Chair vcn Eero Saarinen

Immer wieder haben Stühle die Designgeschichte geprägt. So auch der Tulip Chair von Eero Saarinen für Knoll International sowie der gleichnamige Tisch . Sie werden von einem einzigen, unten breit auslaufenden Fuß getragen. Die Form erinnert an eine Tulpe. Von dem Designer ist überliefert, dass er der „hässlichen, verwirrenden, unruhigen Welt”, dem „Slum der Beine” die er unter anderen Stühlen und Tischen wahrgenommen habe, eine Ende setzen wollte.

Fünf Jahre brauchte die Entwicklung. Die Möbel gehören heute zu den Klassikern. Stuhl und Tisch wurden unzählige Male kopiert, und ihre Form hat jeder schon mal gesehen. Und Knoll International selbst hat die Pedestal Collection seit 1958 nonstop produziert.

Beliebte Billy-Regale
Rund 4,5 Millionen Billy-Regale werden pro Jahr für Ikea produziert. Foto: Inter IKEA Systems B.V. Foto: dpa
Werbeaktion zur Rückkehr des Billy-Regals
Ikea wagte es, kurzzeitig das Billy-Regal aus dem Sortiment zu nehmen. Das führte zu Protesten - und 1992 dieser Werbeak... Foto: dpa
Kaffeehausstuhl „214” von Michael Thonet
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Aus nur sechs Bauteilen
Der Kaffeehausstuhl 214 von Thonet besteht aus nur sechs Bauteilen, zehn Schrauben und zwei Muttern. Foto: Thonet
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Die Stühle namens Eames Plastic Chair für Vitra haben eine Kunststoffschale. Heute gibt es sie zwar mit unterschiedliche... Foto: Marc Eggimann
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Designer Verner Panton (2.v.r.), Rolf Fehlbaum (früherer CEO von Vitra, 2.v.l.) und das technische Personal der Firma Vi... Foto: Vitra
Erste Entwürfe des Panton Chair
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Panton Chair von Vitra
Stühle wie der Panton Chair von Vitra tragen den Namen Freischwinger - ihnen fehlen die Hinterbeine und die Sitzfläche f... Foto: Vitra
Weltberühmte Panton Chairs
Die Frau von Verner Panton, Marianne Panton, auf einem der weltberühmten Panton Chairs (ca. 1970). Foto: Louis Schnakenburg/Panton Design, Basel
Tulip Table von Eero Saarinen
Der Tulip Table von Eero Saarinen für Knoll International hat passende Begleiter, die Tulip Chairs. Ihr Markenzeichen: E... Foto: Knoll International
An den Fuß eines Weinglases erinnernd
Der Tulip Tisch von Eero Saarinen für Knoll International hat einen unten breit auslaufenden Fuß, dessen Form an den Fuß... Foto: Knoll International
Eames Plastic Chair von Vitra
Der Eames Plastic Chair von Vitra hat nach und nach viele Farben und Fußvarianten erhalten. Der Stuhl gilt heute als vie... Foto: Eduardo Perez/Vitra

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