Tortuguero

Der tropische Regenwald von Tortuguero

Naturparadies
Der Tortuguero-Nationalpark in Costa Rica ist ein Naturparadies und lockt immer mehr Reisende an. Foto: Costa Rica Tourism Board (ICT)/dpa-tmn

Langsam gleitet das Kanu auf dem Seitenarm des Tortuguero durch den Regenwald. Barbara Hartung schaut in die Baumkronen und schnuppert. „Ich kann Brüllaffen riechen”, flüstert die Touristenführerin. „Die müssen hier irgendwo sein.”

Und tatsächlich, hinter der nächsten Biegung hängen zwei Brüllaffen direkt über den Köpfen der Besucher in den Bäumen. Willkommen im Tortuguero-Nationalpark in Costa Rica .

In dem Schutzgebiet an der Karibikküste bekommen Touristen das Spektakel einer einzigartigen Tier- und Pflanzenwelt geboten: Laut schreiende Papageien fliegen über die Baumwipfel, Klammeraffen schwingen sich von Ast zu Ast. Im dunklen Wasser schwimmen lautlos Kaimane, und ab und zu döst ein Krokodil auf einer Sandbank.

Ruhe in der Natur

„Das Besondere hier ist die Kombination aus Wasser, Wald, Strand und Schildkröten. Außerdem gibt es hier keine Autos, sondern nur Boote”, erklärt Diplom-Biologin Hartung. Die Deutsche ist 1995 nach Costa Rica ausgewandert und hat hier ihre Berufung gefunden. Die 55-Jährige aus Donaueschingen bietet überwiegend deutschsprachigen Touristen Kanutouren und Wanderungen an und zeigt ihnen die Wunder der Natur.

Die Reize des abgeschiedenen Tropengebiets haben sich herumgesprochen. Viele Reiseveranstalter bieten inzwischen Touren in den Nationalpark an - obwohl die Anreise immer noch beschwerlich ist. Mit dem Auto kommt man bis Pavona. Von dort fährt man rund 90 Minuten in einem kleinen Motorboot zum Nationalpark. Dort haben sich viele Lodges und Hotel angesiedelt, mit eigenen Anlegeplätzen am Fluss.

Mit den Touristen hat sich die Infrastruktur verbessert: Während früher nur einmal in der Woche ein Arzt in die Gegend kam, ist die medizinische Versorgung heute komplett gewährleistet. Dafür ist die Entsorgung der Abwässer zum Problem geworden. Das beschauliche Dorf Tortuguero mit rund 600 Einwohnern liegt an der Karibikküste und besteht aus ein paar Restaurants, Geschäften und Unterkünften.

Meeresschildkröten am Strand

Ein Besuchermagnet für den 1975 eingerichteten Nationalpark sind die Meeresschildkröten, die an dem schmalen Küstenstreifen ihre Eier im Sand vergraben. Am besten kann man sich dieses Naturwunder nachts anschauen, allerdings nur von Juli bis Oktober. Die Unterkünfte im Nationalpark sind dann voll und die Übernachtungspreise am höchsten.

Der eigentliche Star von Tortuguero aber ist der Regenwald. Doch auch dieses geschützte Paradies ist in Gefahr. „Wir haben hier zunehmend Probleme mit Wilderern, ich habe schon ausgelegte Köder gesehen, mit denen illegal Kaimane gejagt werden”, sagt Hartung. Zudem versuchten Leute von außen eine illegale Straße durch den Nationalpark zu bauen. Zwar gibt es auch Ranger, die den Park bewachen und vor Wilderern schützen sollen. „Aber davon gibt es definitiv zu wenig.”

Info-Kasten: Tortuguero

Reisezeit: Die beste Reisezeit, um Schildkröten am Strand bei der Eiablage zu beobachten, ist von Juli bis Oktober. Für einen Besuch im Regenwald bietet sich die Trockenzeit zwischen Dezember und April an.

Anreise: Lufthansa und Condor bieten Flüge von Deutschland in die Hauptstadt San José an. Von dort per Mietwagen oder Bus nach Pavona und dann weiter mit einem Boot über Flüsse nach Tortuguero.

Einreise: Reisende aus Deutschland brauchen einen Reisepass, ein Visum ist für touristische Zwecke nicht nötig.

Informationen: Fremdenverkehrsamt Costa Rica, Hanauer Landstraße 184, 60314 Frankfurt (Tel.: 069/17 53 71 048, E-Mail: costa.rica@gce-agency.com, www.visitcostarica.com.

Meeresschildkröte am Strand
In Tortuguero sind die Tiere das touristische Highlight. Foto: Hans-Peter Schnaub/Costa Rica Tourism Board (ICT)/dpa-tmn
Kapuzineraffen im Regenwald Costa Ricas
Wer Tierbeobachtungen faszinierend findet, ist hier richtig. Foto: Hans-Peter Schnaub/Costa Rica Tourism Board (ICT)/dpa-tmn
Barbara Hartung
Barbara Hartung ist nach Costa Rica ausgewandert und bietet dort Touristentouren an. Foto: Barbara Hartung/dpa-tmn
Costa Rica
Schildkröte am Strand von Costa Ricas Karibikküste - sie kommt zum Ablegen der Eier aus dem Meer. Foto: Hans-Peter Schnaub/Costa Rica Tourism Board (ICT)/dpa-tmn
Nationalpark Tortuguero
Unterwegs im Nationalpark Tortuguero: Die Erkundung des Regenwaldgebietes ist nur über seine Wasserwege per Boot möglich. Foto: Costa Rica Tourism Board (ICT)/dpa-tmn
Rotaugenlaubfrosch
Entdeckung im Dschungel: ein Rotaugenlaubfrosch. Foto: Costa Rica Tourism Board (ICT)/dpa-tmn
Mitten im Dschungel
Der Nationalpark Tortuguero lässt sich gut auf geführten Bootstouren erkunden. Foto: Christoph Strotmann/dpa-tmn
Ein Kaiman
Nur der Kopf schaut aus dem Wasser: Kaiman im Nationalpark Tortuguero. Foto: Christoph Strotmann/dpa-tmn

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