DUBLIN/BELFAST

Die Angst vor neuen alten Grenzen

Brexit
Die Ortschaft Pettigo liegt in zwei Ländern: Auf der linken Seite des Flüsschens Termon liegt Irland, auf der rechten Seite liegt Nordirland und damit Großbritannien. Die Menschen haben Angst vor einer neuen Grenze, wenn Großbritannien im März aus der Europäischen Union austritt. Foto: Mstyslav Chernov, dpa

Sieben Mal haben sie versucht, Mervyn Johnston umzubringen. Mehr als einmal haben sie auf ihn geschossen. Auf den Mann, der als britischer Soldat so etwas wie ein automatisches Ziel für die Untergrundorganisation IRA war. Einmal hat ihn eine Kugel in die Seite getroffen. Johnston hatte Glück – ein glatter Durchschuss. Er hat überlebt. Genauso wie 1973, als die IRA seine Werkstatt in die Luft sprengte und Teile davon im Fluss landeten. In jenem Fluss, der hinter Johnstons Werkstatt plätschert und der sein Heimatdorf Pettigo teilt – in die britische Provinz Nordirland auf der einen und die Republik Irland auf der anderen Seite.

Gerade so entkam Johnston damals dem Anschlag. „Ich war schnell auf den Beinen“, sagt der heute 78-Jährige nur, als wäre es eine Lappalie und grinst gequält. Er spricht nicht gern über die Vergangenheit. Erst recht nicht über den Nordirland-Konflikt, der seine Heimat jahrzehntelang erschüttert hat. Damals baute er in Pettigo eine neue Garage, in der er bis heute täglich werkelt. Gerade setzt Johnston die Teile eines Getriebes für einen alten Mini zusammen. Es riecht nach Öl und Reifen. Im harten Neonlicht glänzen zwei polierte Autos, die der Hobbybastler repariert hat. Rennen hat er damit auch gewonnen. Fotos an den Wänden zeigen den jungen Mervyn Johnston mit einem Pokal in der Hand.

Noch vor drei Jahrzehnten standen hier Zöllnerhäuschen und Schlagbäume

Wenn man so will, ist Johnstons Werkstatt das letzte Gebäude in Großbritannien. Daneben führt die mehr als 200 Jahre alte Steinbrücke über den Fluss, dorthin, wo Irland beginnt. Noch vor drei Jahrzehnten standen hier Zöllnerhäuschen und Schlagbäume. Autos stauten sich auf beiden Seiten an den schwer gesicherten Kontrollposten. Heute ist davon nichts zu sehen, die Brücke wirkt verlassen im Nieselregengrau dieses Nachmittags. Am Ende gibt ein Schild die Geschwindigkeit statt in britischen Meilen in Stundenkilometern an. Die Provinz Nordirland hier, die Republik Irland dort – das spielt in Pettigo, jenem kleinen Dorf, das als einziges auf der Insel unsichtbar geteilt ist, schon lang keine Rolle mehr. Bisher zumindest.

Im County Fermanagh im Norden lebt Johnstons protestantische Familie, es ist der Geburtsort seiner Mutter. Im County Donegal im Süden wohnen die katholischen Nachbarn, es ist der Geburtsort seines Vaters. Wenn er sich an jene blutigen Jahre erinnert, die die Briten erstaunlich verharmlosend „Troubles“ („Ärger“) nennen, dann geht es dabei um viel Gewalt. Johnston war sich sicher, dass die Unruhen zwischen Protestanten und Katholiken, zwischen königstreuen Unionisten und denen, die die Wiedervereinigung der beiden Inselteile wünschen, der Vergangenheit angehörten, seit mit dem Karfreitagsabkommen 1998 offiziell Frieden geschaffen wurde.

Doch mit dem Brexit-Votum kehrten die Sorgen vor neuen alten Grenzen zurück, vor Checkpoints und Zöllnern, die Wagen stoppen und durchsuchen, vor einer Rückkehr zu jenen dunklen Tagen, in denen der Schmuggel florierte. „Wir wollen keine neue harte Grenze. Sollten wir doch eine bekommen, wird das Schwierigkeiten verursachen und vermutlich auch Auseinandersetzungen“, sagt Johnston.

Mit dem Brexit wird die irische Grenze zur Außengrenze der EU

Die meisten der rund eine Million Menschen, die in den Grenzgemeinden leben, fürchten negative Folgen, wenn das Königreich am 29. März den Brexit vollzieht und die heute unsichtbare Grenze zwischen Nordirland und Irland damit zur Außengrenze der EU wird. Der Streit darüber war in den vergangenen Wochen zur Kernfrage in den Brexit-Verhandlungen geworden. Ausgerechnet die Nordiren stehen im Fokus – sie, die beim Referendum mehrheitlich für den Verbleib in der EU gestimmt haben.

Am Freitag dann ein erster Durchbruch. Premierministerin Theresa May und die Verhandlungsführer der EU einigten sich über die wichtigsten Fragen der Trennung. Von beiden Seiten wurde versprochen, dass es keine befestigte Grenze geben soll. Wie kann das gehen, wenn Großbritannien aus dem gemeinsamen Binnenmarkt und der Zollunion austritt, um „die Kontrolle über die Grenzen zurückzugewinnen“, wie Brexit-Befürworter versprechen?

Dafür gibt es auch jetzt noch keine Lösung. Muss Nordirland nicht einen Sonderstatus erhalten, weil die Situation besonders ist? Oder genießt die Provinz nicht vielmehr schon lange eine besondere Stellung? So sieht es zumindest Ruth Taillon, Direktorin des Thinktanks „Centre for Cross Border Studies“ im nordirischen Armagh. Und sie ist dankbar dafür. Ohnehin sei das Karfreitagsabkommen „auf jede mögliche Weise vom Brexit betroffen“. Sie ist besorgt, dass abermals Spannungen aufflammen, wenn die Wirtschaft der Provinz unter dem EU-Austritt leidet. „Der Frieden ist zerbrechlich“, sagt Taillon.

Was die probritische DUP umtreibt

Vor kurzem wollte May in Brüssel ein Angebot vorlegen, das Nordirland weiterhin in der Zollunion gesehen und damit dem Landzipfel einen Sonderstatus gewährt hätte. Doch inmitten der Verhandlungen wurde sie zurückgepfiffen wie ein unartiges Kind – von den nordirischen Unionisten der DUP, die die konservative Minderheitsregierung in London dulden. Die probritische Partei trieb die Angst um, dass ein Zugeständnis vonseiten Londons ein erster Schritt zur Abkopplung der Provinz vom Rest des Königreichs wäre. Tief gedemütigt reiste May aus Brüssel ab. Die ohnehin angezählte Regierungschefin musste auf der Insel schwere Schelte einstecken. Brexit-Hardlinern in den konservativen Reihen kritisierten, der Kompromiss gegenüber der EU gehe zu weit, die Medien monierten, dass eine Regionalpartei mit zehn Abgeordneten die Premierministerin im Griff habe.

Nun sieht es danach aus, als könnten sich die Unionisten der DUP durchsetzen. Deren Chefin Arlene Foster sagt, May habe ihr eine klare Bestätigung gegeben, dass ganz Großbritannien die EU, den europäischen Binnenmarkt und die Zollunion verlassen werde – also auch Nordirland. Laut Brüssels Verhandlungsführer Michel Barnier sieht die gefundene Einigung vor, dass Nordirland die Regeln des Binnenmarkts weiter einhält, es also eine Zollgrenze zwischen der Provinz und Großbritannien für den EU-Binnenmarkt geben wird. Eine Trennung von der irischen Wirtschaft soll es nicht geben.

Priester Joe McVeigh hat die Gespräche im nordirischen Städtchen Enniskillen verfolgt. Keine Geschichte über Nordirland kommt ohne Religion aus und die ist in diesem Landesteil auch immer Politik. „Diese Briten in London wissen nichts über uns und verstehen unsere Situation nicht“, sagt McVeigh. Die Tories hätten keine Ahnung und die DUP mache die Sache dabei noch schlimmer.

Die Menschen machen sich Sorgen

In der St. Michaels Kirche hat der Geistliche gerade die Messe gehalten. Kerzen brennen und das Licht fällt durch die farbenfrohen Fenster in die imposante katholische Kirche. „Wir bräuchten eine starke Regierung, die das Karfreitagsabkommen schützt. Es ist das Allerwichtigste für uns, weil es die Basis ist, auf der wir zusammen vorankommen können“, sagt der 71-Jährige. Immer wieder bebt die Stimme des ernsthaften Mannes mit den wachen Augen. Auch wenn May nun versprochen hat, das Friedensabkommen zu schützen, wirklich vertrauen will McVeigh darauf nicht.

Den Priester treiben Sorgen um. Nicht nur politischer Natur, auch in sozialer und wirtschaftlicher Hinsicht. „Man kann sich nicht vorstellen, dass Investoren auf eine geteilte Insel kommen, wo es die Aussicht auf Auseinandersetzungen gibt. Junge Menschen werden dann keine Arbeit finden.“

Das Wirtschaftsargument scheint im fernen Westminster in London als das Stärkste zu gelten. Immerhin, etliche Firmen und Bauern in Nordirland sind auf einen reibungslosen Handel angewiesen.

Am Rande von Enniskillen liegen die Sägewerke des Holz-Unternehmens Balcas. In den Hallen riecht es nach Wald, während etliche Maschinen in einem hochtechnologisierten Prozess sekundenschnell Holz scannen, messen, schleifen, zuschneiden und sortieren. Chef Brian Murphy rechnet für das laufende Jahr mit einem Umsatz von 100 Millionen Pfund.

Hoffnung auf ein Freihandelsabkommen zwischen Großbritannien und der EU

Die Firma mit ihren 340 Mitarbeitern könnte nicht besser für jenes Problem stehen, das noch immer ungelöst ist. 23 000 gewerbliche Fahrzeuge überqueren im Jahr die Grenze zwischen Süd und Nord. Bei Balcas kommt mehr als die Hälfte der Baumstämme aus der Republik Irland, der Rest stammt aus Nordirland oder Schottland. Nach der Verarbeitung werden die Produkte dann in Form von Paneelen, Pflöcken oder hochwertigem Bauholz entweder innerhalb Großbritanniens verkauft oder nach Irland exportiert. Sollten alle Bewegungen an der Grenze registriert werden und Zölle anfallen, müsste Firmenchef Murphy nach seiner Schätzung nicht nur 15 neue Mitarbeiter einstellen. Mehr Verwaltungs- und Zeitaufwand fielen an, zudem enorme Kosten. „Es würde uns weitaus weniger effizient machen.“

Eine Befürchtung, die auch Micheál Briody teilt, 50 Kilometer weiter, in Irland. Briody ist Chef der Silver Hill Farm in Emyvale, einem kleinen Ort direkt nach der Grenze, wo Schafe auf Feldern weiden und die Wiesen so saftig grün sind. Die Enten, die auf seiner Geflügelfarm gemästet werden, bezeichnet Briody gern als „die Besten der Welt“. Vor allem die Chinesen in Londons Chinatown schätzten sein Geflügel. In ihrem kurzen Leben queren die Tiere bis zu fünfmal die unsichtbare Grenze zwischen beiden Ländern. Denn Briodys Entenzucht liegt auf beiden Seiten. In Nordirland werden die Eier bebrütet, in Irland werden die Tiere gemästet und geschlachtet. Vier Millionen Enten im Jahr verkauft der Betrieb, der auf drei Seiten von der Grenze eingekesselt ist. Großbritannien ist der wichtigste Exportmarkt für sein Unternehmen, sagt Briody, 45 Prozent der Tiere gehen dorthin.

Ohne ein Abkommen würden die normalen Zölle der Welthandelsorganisation greifen, die Kunden in London müssten 32 Prozent mehr für die Ente bezahlen. Deshalb hofft Briody, dass sich Großbritannien und die EU auf ein Freihandelsabkommen einigen. „Das ist für uns das Wichtigste.“ Bis dahin ist es aber noch ein weiter Weg.

Was in der vorläufigen Brexit-Vereinbarung steht

Vertragspartner: Europäische Union und Großbritannien haben in ihren Brexit-Verhandlungen erste Streitfragen geklärt. Das ist in einem 15-seitigen Verhandlungspapier festgehalten. Darin geht es auch um Nordirland und Irland.

Kooperation: Großbritannien bekennt sich zur engen Kooperation zwischen seinem Landesteil Nordirland und der Republik Irland.

Grenze: Großbritannien garantiert eine offene Grenze zwischen beiden Teilen der Insel.

Kontrollen: Großbritannien will Grenzkontrollen durch ein Handelsabkommen mit der EU vermeiden. Falls dies nicht gelingt, will es „besondere Lösungen“ vorschlagen.

Wirtschaftsraum: Gibt es darüber keine Einigung, verspricht Großbritannien die „vollständige Angleichung“ (full alignment) an die Regeln des EU-Binnenmarkts, so weit dies nötig ist, um den gemeinsamen Wirtschaftsraum auf der Insel und das Karfreitagsabkommen von 1998 zu bewahren.

Staatsangehörigkeit: Menschen in beiden Teilen können wählen, ob sie Bürger Großbritanniens oder der Republik Irland sein wollen. dpa

Die Werkstatt von Mervyn Johnston liegt direkt an der Grenze zu Irland. Vor über 40 Jahren hat die Untergrundorganisation IRA sie in die Luft gesprengt. Viele haben Angst, dass der alte Konflikt wieder aufbricht. Foto: Katrin Pribyl

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