Cancún

Urlaub zwischen Pyramiden und Palmen auf Yucatán

Tempel des Herabsteigenden Gottes       -  Tempel des Herabsteigenden Gottes in Tulum - er ist benannt nach dem Maya-Gott Ah Mucen Cab.
Foto: Joachim Hauck/dpa-tmn | Tempel des Herabsteigenden Gottes in Tulum - er ist benannt nach dem Maya-Gott Ah Mucen Cab.

Aldo Perreira ist einer von ziemlich genau 1,2 Millionen Mexikanern, die in direkter Linie von den Maya abstammen. Mit Frau und Kindern fährt Aldo immer mal wieder von seinem Haus im quirligen Cancún in zwei Stunden nach Xel-Há - einer wunderschönen Lagune auf der Halbinsel Yucatán, in der vor Hunderten Jahren schon seine Vorfahren gebadet haben.

„Viel Vergnügen hatten sie dort wohl nicht”, scherzt Aldo. Diverse Ruinen und Ausgrabungen legen die Vermutung nahe, dass in Xel-Há Maya-Arbeiter gut 1000 Jahre lang schwer geschuftet haben.

Die Anlage fiel in einen Dornröschenschlaf. Doch clevere Investoren entdeckten sie wieder und machten aus der Lagune einen riesigen Freizeitpark . Die Perreiras lieben den Park, auch wenn der Eintritt mit knapp 100 US-Dollar pro Nase nicht günstig ist.

Dafür kann die Familie einen Tag lang nach Herzenslust futtern und baden, sich auf Gummireifen durch Mangrovenwälder treiben lassen, von künstlichen Klippen springen und beim Schnorcheln Tausende bunte Fische und Schildkröten beobachten.

Bis zu 1500 Gäste tummeln sich zu Spitzenzeiten in Xel-Há, darunter viele Tagestouristen, die von der vorgelagerten Insel Cozumel kommen. Dutzende Hotels und herrliche Strände haben das Eiland zu einem Urlauber-Hotspot gemacht.

Eine archäologische Tour durch Tulum

Enger noch geht es üblicherweise im nahen Tulum zu, einem anderen Maya-Hafen, der zu den schönsten Plätzen Yucatáns gehört. Herrlich auf einer Kalksteinklippe über dem Karibischen Meer gelegen, locken die recht gut erhaltenen Ruinen tagtäglich Tausende in die antike Stadt. Die meisten Besucher haben es eilig. Sie besichtigen die archäologische Stätte, lassen sich vor dem malerischen Hintergrund fotografieren und durchstöbern die zahlreichen Souvenirshops.

Nimmt man sich Zeit, lassen sich die wahren Schätze entdecken. Drei Mauern (tulum) umgrenzen die Stadt mit fünf kleinen Eingängen und Wachtürmen auf jeder Seite. Herzstück der Anlage ist der Haupttempel El Castillo. Während der Sommersonnenwende scheint die Sonne frühmorgens direkt in den Tempel hinein.

So geheimnisvoll, so prächtig erschien Tulum den spanischen Eroberern, dass sie den Ort weitgehend ungeschoren ließen. Noch heute lassen sich in den Gebäuden viele Malereien finden, die zu den schönsten Beispielen der Maya-Kunst gehören.

Eintauchen in die Maya-Geschichte von Chichén Itzá

Es ist die selten schöne Lage, die den Reiz von Tulum ausmacht, das relativ spät, wahrscheinlich erst um 1000 n. Chr. erbaut wurde. Archäologisch bedeutender ist sicherlich Chichén Itzá, das ein gutes Stück im Landesinnern liegt und von Cozumel nur in einer fünfstündigen Busfahrt oder mit dem Flugzeug erreichbar ist.

Die Anlage bietet tiefe Einblicke in eine 3000 Jahre alte Hochkultur, der die spanischen Eroberer vor 500 Jahren endgültig den Garaus machten. Höhepunkte sind die antike Sternwarte, der Tempel der Krieger und natürlich die weltberühmte Pyramide des Kukulcán mit Schlangenköpfen auf seinen 365 Stufen.

Jede Stufe stand und steht für einen Tag, zweimal im Jahr - am 21. März und 23. September - erweckt der Schattenwurf der Sonne den Eindruck, als ob sich die Schlangen langsam vom Tempel hinabwinden - ein unglaubliches Schauspiel, das Tausende Besucher fasziniert.

In vielen Maya-Stätten gibt es Anlass zum Gruseln. Nicht nur in Chichén Itzá wurden grausige Menschenopfer dargebracht: Priester schnitten Gefangenen das schlagende Herz aus dem Leib, köpften ihre Opfer und ließen die Schädel über die Stufen der Pyramiden kullern.

Gar nicht harmlos war auch der schon in der Antike weit über die Grenzen der Stadt hinaus berühmt-berüchtigte Ballspielplatz von Chichén Itzá. Bei dem rituellen Spiel ging es darum, einen kiloschweren Ball ohne Zuhilfenahme der Hände oder Füße und nur mit Kopf, Schultern und Hüfte durch einen Steinring zu bugsieren, der in 6,5 Metern Höhe an den Mauern des Platzes befestigt war. Wer verlor, wurde den Göttern geopfert. Die Wände des Platzes sind reich mit Darstellungen entsprechender Opferzeremonien geschmückt.

Badespaß entlang der Costa Maya

Costa Maya wird die Küste zwischen dem Golf von Mexiko und der Karibischen See genannt, und tatsächlich reiht sich dort eine Maya-Stätte an die andere: Das antike Zeremonialzentrum Kohunlich ist darunter, auch Dzibanche und Chacchoben, dessen Pyramiden erst seit 2002 öffentlich zugänglich sind.

Die Mayas von heute haben um die begehrtesten Sehenswürdigkeiten herum kleine Städtchen aus Souvenirständen aufgebaut und werben in den malerischen Ortschaften entlang der Küste mit hübschen Einkehr- und Einkaufsmöglichkeiten um Kunden. Beliebte Souvenirs sind bunte Keramiken, Masken, Stoff- und Strohpüppchen.

In den Imbissbuden und kleinen Restaurants muss man für den kleinen Hunger unbedingt Tacos und Tortilla sowie einen Guacamole-Dip aus Avocados mit knackig-würzigen Nachos probieren.

Dazwischen laden immer wieder herrliche Strände und Buchten zum Erholen und Schwimmen ein. Die Lagune der Sieben Farben bei Bacalar etwa, die ganz nah an einem der spektakulärsten Cenotes des Landes liegt. Cenotes sind dolinenartige Kalksteinlöcher, die vor Tausenden Jahren durch den Einsturz einer Höhlendecke entstanden und mit Süßwasser gefüllt sind. Meist sind sie um die 15, manchmal aber auch 100 Meter tief - und fast alle sind durch ein unterirdisches, schätzungsweise 380 Kilometer langes Höhlensystem verbunden.

Den Mayas galten die Cenotes als heilige Quellen, als Übergang vom Diesseits zur Unterwelt - die Besucher von heute genießen es, in den Schluchten der tiefblauen Wasserlöcher zu plantschen.

© dpa-infocom, dpa:201021-99-24328/3

Pyramide des Kukulcán in Chichén Itzá       -  Auf den Spuren der Geheimnisse Yucatáns: Die Pyramide des Kukulcán in Chichén Itzá ist weltberühmt.
Foto: Denis Düttmann/dpa/dpa-tmn | Auf den Spuren der Geheimnisse Yucatáns: Die Pyramide des Kukulcán in Chichén Itzá ist weltberühmt.
Chichen Itza       -  Chichen Itza ist die berühmteste und am besten restaurierte archäologische Stätte Yucatáns.
Foto: Reinhard Kaufhold/dpa-Zentralbild/dpa-tmn | Chichen Itza ist die berühmteste und am besten restaurierte archäologische Stätte Yucatáns.
Chankanaab Park       -  Cenotes heißen die mit Süßwasser gefüllten Kalksteinlöcher - hier im Chankanaab Park auf der beliebten Ferieninsel Cozumel.
Foto: Daniel Gammert/dpa-Zentralbild/dpa-tmn | Cenotes heißen die mit Süßwasser gefüllten Kalksteinlöcher - hier im Chankanaab Park auf der beliebten Ferieninsel Cozumel.
Costa Maya       -  Yucatán bietet beides: die Spuren untergegangener Hochkulturen - und Badespaß pur an der Costa Maya.
Foto: Michael Juhran/dpa-tmn | Yucatán bietet beides: die Spuren untergegangener Hochkulturen - und Badespaß pur an der Costa Maya.
Lagune von Xel-Há       -  Die Lagune von Xel-Há ist heute ein vielbesuchter Freizeitpark.
Foto: Joachim Hauck/dpa-tmn | Die Lagune von Xel-Há ist heute ein vielbesuchter Freizeitpark.
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