Aguas Calientes

Von wegen Zauber der Inka: Massentourismus in Machu Picchu

Eins von sieben Weltwundern       -  Machu Picchu ist beeindruckend. Es gehört zu den neuen sieben Weltwundern.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Machu Picchu ist beeindruckend. Es gehört zu den neuen sieben Weltwundern.

Wenn es in Machu Picchu so etwas wie den Zauber der Inkas gibt, dann nicht um 8.00 Uhr morgens. Im Minutentakt tuckern die Busse den Berg hinauf zu Perus wichtigster Sehenswürdigkeit und spucken laute Touristen aus.

Ein schmaler Gang, begrenzt von dichtem Grün, führt nach oben. Es ist nicht weit, doch hier in den Anden auf rund 2400 Metern sind solche Aufstiege anstrengend. Ältere Männer mit Krücken werden hochgeführt, Eltern mit Kleinkindern weitergedrängelt. Jemand beschwert sich über den fehlenden Aufzug, mitten in den peruanischen Bergen.

Spektakel auf 2.400 Metern

Irgendwann öffnet sich der Pfad hin zu den ersten breiteren Terrassen, die auf dem Hang gegenüber der Inka-Zitadelle Machu Picchu liegen. Es ist das typische Fotomotiv, jeder kennt es, und jetzt will es jeder haben. Hier knutschen Pärchen vor der Linse, einer macht einen Handstand. Omas, Opas und Freunde werden per Video-Telefonie zugeschaltet. Es gibt einen Heiratsantrag.

Für die Inkastadt Machu Picchu gibt es verwirrende, geradezu abstrus klingende Pläne. Die imposante Ruine aus dem 15. Jahrhundert steht bei vielen Reisenden auf der Einmal-im-Leben-Liste. „Peru ohne geht nicht”, hört man immer wieder in Gesprächen.

Infrastruktur für mehr Urlauber aus aller Welt Da die ganze Region viel Geld mit den Touristen verdient, hat sie eine für Peru gute Infrastruktur geschaffen, um die Massen nach Machu Picchu zu karren. Und man will noch besser werden. Es wird der Bau eines internationalen Flughafens in der Nähe vorbereitet, zusätzlich zum Airport von Cusco.

Außerdem wurde kürzlich die Zuganbindung verbessert: Reisende kommen inzwischen direkt von Cusco zur Ortschaft Aguas Calientes, dem Ausgangspunkt für einen Besuch von Machu Picchu.

Schäden, Warnungen von Unesco und doch ein bisschen Zauber

Experten der Unesco warnen seit Jahren vor den Schäden durch die steigenden Touristenzahlen. Die Behörden reagieren inzwischen. So ist seit Juni 2019 der Zugang zu drei wichtigen Sehenswürdigkeiten innerhalb der Stadt begrenzt: Der Sonnentempel, der Tempel des Kondors und der Intihuatana-Stein sind nur stundenweise zugänglich.

Machu Picchu selbst ist beeindruckend - keine Frage. Die auf künstlich angelegten Terrassen gebaute Zitadelle liegt auf einem Bergrücken und besteht aus mehr als 200 Bauten - eingebunden in ein spektakuläres Bergpanorama.

Inka-Kitsch, schlechtes Essen und immer wieder anstehen

Doch zu einem Besuch vom Machu Picchu gehört unweigerlich auch ein sehr gegensätzlicher Aufenthalt: In Aguas Calientes landet jeder Besucher. Die Waggons halten direkt vor den Hotelfenstern und den Tischen der Restaurants. Standard auf der Karte sind Pizza, Burger, chinesische Nudeln, Mailänder Schnitzel und das Angebot „vier Pisco für einen”. Dazwischen spielt eine Band immer wieder „Despasito” - auf Flöten. Den Hauptplatz zieren lange Girlanden, ganz viel Leuchtreklame und kitschige Inka-Figuren.

In der Dorfmitte befindet sich die Bushaltestelle. Gerade am Morgen staut sich hier eine lange Schlange Touristen auf. Jeder besitzt eine Eintrittskarte mit fester Einlasszeit - und viertelstündlich fährt einer der 26 Busse die Serpentinen nach oben. Je nachdem, wann man dort ankommt, geht es erstmal weiter in die nächste Schlange am Einlasstor.

Eine Stunde Machu Picchu, Alternativen und ein schlechtes Gewissen

An diesem Tag in der Nebensaison ist wenig los, versichert der Reiseführer. Nach den ersten Fotospots verläuft sich die Menge auf dem weiten Gelände. Trotzdem ist das Programm der meisten Guides streng: Sie schleusen gerade am Morgen ihre Gruppen in nur einer Stunde hindurch, weil sie danach Einlasskarten für die beiden angrenzenden Berge, den Machu Picchu oder Huayna Picchu, haben.

Zwar gibt es auch noch das Machu Picchu für Reisende, die individuellere Erlebnisse suchen. Sie wandern über den Inka-Trail und erreichen die verlassene Stadt bei Sonnenaufgang zu Fuß. Aber die tagelange Wanderung ist beschwerlich.

Alternativ kann man sich eine Eintrittskarte für den allerersten Slot sichern - und zu Fuß die Stätte von Aguas Calientes aus erklimmen. Der Weg dauert rund eine Stunde und führt über steile Treppen. Die Belohnung: Man erreicht die Kultstätte in der Dämmerung und vor den Bussen. So oder so bleibt es aber ein überhasteter Besuch. Und der Eindruck, dass man Teil eines Problems ist.

Kulisse zum Abheben       -  Eingebunden in ein grandioses Bergpanorma liegt Macchu Picchu mit seinen unzähligen künstlich angelegten Terrassen, auf denen einst Landwirtschaft betrieben wurde.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Eingebunden in ein grandioses Bergpanorma liegt Macchu Picchu mit seinen unzähligen künstlich angelegten Terrassen, auf denen einst Landwirtschaft betrieben wurde.
Lama aus Machu Picchu       -  Besonders begehrte Fotomotive: Die Lamas in Machu Picchu.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Besonders begehrte Fotomotive: Die Lamas in Machu Picchu.
Typisches Fotomotiv       -  Es ist das typische Fotomotiv: Der Blick hinab auf Machu Picchu nahe des Eingangs zur verlassenen Inka-Stadt.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Es ist das typische Fotomotiv: Der Blick hinab auf Machu Picchu nahe des Eingangs zur verlassenen Inka-Stadt.
Terrassen zum Anbau       -  Die Terrassen von Machu Picchu dienten einst dem Pflanzenanbau und zur Absicherung der weiter unten gelegenen Stadt vor Bodenerosion.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Die Terrassen von Machu Picchu dienten einst dem Pflanzenanbau und zur Absicherung der weiter unten gelegenen Stadt vor Bodenerosion.
Das klassiche Motiv       -  Glück hat, wer in der Nebensaison nach Machu Picchu kommt: Es gibt bedeutend weniger Besucher.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Glück hat, wer in der Nebensaison nach Machu Picchu kommt: Es gibt bedeutend weniger Besucher.
Dorfplatz von Aguas Caliente       -  Den Hauptplatz von Aguas Calientes zieren lange Girlanden, ganz viel Leuchtreklame und kitschige Inka-Figuren.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Den Hauptplatz von Aguas Calientes zieren lange Girlanden, ganz viel Leuchtreklame und kitschige Inka-Figuren.
Bahnhof Aguas Caliente       -  Aguas Calientes hat nicht besonders viel zu bieten - nur Restaurants, Bars, ein paar Shops und einen Bahnhalt.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Aguas Calientes hat nicht besonders viel zu bieten - nur Restaurants, Bars, ein paar Shops und einen Bahnhalt.
Basis Lager Aguas Caliente       -  Im kleinen Ort Aguas Calientes landet jeder Besucher, auch die Wanderer des Inka-Trails. Es ist der Ausgangspunkt für den Ausflug zur Festung Machu Picchu.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Im kleinen Ort Aguas Calientes landet jeder Besucher, auch die Wanderer des Inka-Trails. Es ist der Ausgangspunkt für den Ausflug zur Festung Machu Picchu.
Fotospot       -  Die Treppen gegenüber der verlassenen Stadt Machu Picchu dienen heute Touristen als Fotospot.
Foto: Martin A. Mayer/dpa-tmn | Die Treppen gegenüber der verlassenen Stadt Machu Picchu dienen heute Touristen als Fotospot.
Terrassen von Machu Picchu       -  Etwa 700 künstliche Terrassen umgeben die verlassene Inka-Stadt Machu Picchu.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Etwa 700 künstliche Terrassen umgeben die verlassene Inka-Stadt Machu Picchu.
Stempel im Reisepass       -  Ein Tipp: Am Ausgang von Machu Picchu gibt es einen Posten zum Abstempeln des Reisepasses.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Ein Tipp: Am Ausgang von Machu Picchu gibt es einen Posten zum Abstempeln des Reisepasses.
Zug vs Hotel       -  Die Zugwaggons halten in Aguas Calientes direkt vor den Hotelfenstern und den Tischen der Restaurants.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Die Zugwaggons halten in Aguas Calientes direkt vor den Hotelfenstern und den Tischen der Restaurants.
Bahnhof Aguas Calientes       -  Die Ortschaft Aguas Calientes bei Machu Picchu erreicht man nur mit dem Zug - oder zu Fuß.
Foto: Philipp Laage/dpa-tmn | Die Ortschaft Aguas Calientes bei Machu Picchu erreicht man nur mit dem Zug - oder zu Fuß.
Bahnsteig von Aguas Calientes       -  Der Ort Aguas Calientes ist mehr oder weniger nur eine Ansiedlung von Häusern direkt am Bahnsteig.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn | Der Ort Aguas Calientes ist mehr oder weniger nur eine Ansiedlung von Häusern direkt am Bahnsteig.
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