München

Neue Nasen-Chamäleonarten auf Madagaskar identifiziert

Nasen-Chamäleon
Ein Männchen der Chamäleonart Calumma radamanus in entspannter Färbung. Foto: David Prötzel/ZSM/LMU/dpa

Den Namen verdanken die Tiere einem nasenartigen Fortsatz auf der Schnauze. Chamäleons sind dafür bekannt, dass sie je nach Situation ihre Farbe wechseln können.

Die Suche nach neuen Arten sei ein „Wettlauf gegen die Zeit”, betonte Erstautor David Prötzel. Denn der Regenwald schwindet weiter. „90 Prozent sind schon weg. Brandrodung ist ein ganz großes Problem”, sagte Prötzel, ehemaliger Doktorand an der Ludwig-Maximilians-Universität München und der Zoologischen Staatssammlung München. „Die Frage ist: Entdecken wir noch alle Chamäleonarten, bevor der Wald verschwunden ist?” Manche Arten kämen selbst auf Madagaskar nur in eng umgrenzten Gebieten vor. Konkret seien drei neue Arten entdeckt und eine neu als Art bewertet worden.

Die neuen Arten konnten unter anderem anhand von genetischen Unterschieden, anhand der Schädelformen und der Geschlechtsorgane differenziert werden.

Die Insel Madagaskar vor der ostafrikanischen Küste ist die Heimat von beinahe der Hälfte aller bekannten 217 Chamäleonarten - für sie alle schwindet der Lebensraum. Die Forscher setzen sich nun für den Schutz insbesondere der neuen Arten und ihrer Heimat ein. „Zahlreiche Arten sind vermutlich vom Aussterben bedroht und auf den Schutz ihrer Lebensräume angewiesen”, sagte Prötzel.

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