Oberelsbach

Wie das Ende der DDR zum Beginn des Biosphärenreservats wurde

Mit dem allerletzten Tagesordnungspunkt vor seiner Auflösung beschloss der DDR-Ministerrat ein Programm, mit dem letztlich das Biosphärenreservat Rhön ins Leben gerufen wurde.
Karl-Friedrich Abe war ab 1990 auf Thüringer Seite maßgeblich am Aufbau des Biosphärenreservats Rhön beteiligt.
Foto: Anna-Lena Bieneck | Karl-Friedrich Abe war ab 1990 auf Thüringer Seite maßgeblich am Aufbau des Biosphärenreservats Rhön beteiligt.

Die letzte Sitzung des DDR-Ministerrats vor dessen Auflösung, der letzte Tagungsordnungspunkt – und sozusagen die letzten Minuten vor dem Beitritt der DDR zur Bundesrepublik: Mit der Verabschiedung des Nationalparkprogramms ist der September 1990 in die Geschichte des deutschen Naturschutzes eingegangen. Der Beschluss, 14 große Naturlandschaften dauerhaft unter Schutz zu stellen, legte vor 30 Jahren den Grundstein für das Biosphärenreservat Rhön.

Schon einige Tage vorher, ab dem 1. September, saß der damals 35-jährige Karl-Friedrich Abe in einem schmucklosen Flachbau der ehemaligen Landwirtschaftlichen Produktionsgenossenschaft (LPG) Kaltensundheim – zunächst dienten lediglich eine Obststiege und ein Telefon als Büroausstattung. Die Aufgabe: den Aufbaustab für den thüringischen Teil des im Nationalparkprogramm vorgesehenen Biosphärenreservats Rhön zu bilden. „Das war ein Wagnis – schließlich gab es das Gesetz noch gar nicht“, erinnert sich Karl-Friedrich Abe heute.

Jede Sekunde im Westen

Vor einem Jahr ging er als dienstältester deutscher Leiter einer Biosphärenreservats-Verwaltung in den Ruhestand. Heute, 30 Jahre nach der Wiedervereinigung, blickt er zurück auf die Anfänge „seines“ Biosphärenreservats.

„In der Rhön gab es schon immer Menschen, die sich für den Erhalt der Natur und der Kul-turlandschaft einsetzten – schon lange vor der Ausweisung des Biosphärenreservats“, betont Abe. Die Grenzöffnung machte schließlich den engen Austausch zwischen Naturschützern aus Bayern, Hessen und Thüringen möglich. „Am Donnerstag fiel die Mauer, am Freitag holte ich mir ein Visum, und am Samstag fuhr ich zum Wandern“, erzählt Abe. Schwarzes Moor, Heidelstein, Kreuzberg, Wasserkuppe, Rotes Moor – jede freie Sekunde verbrachten Abe und seine Frau in der Bayerischen und Hessischen Rhön.

Die Wende war ein Glücksfall für den Naturschutz in Deutschland und in der Rhön
Karl-Friedrich Abe, langjähriger Leiter Thüringer Verwaltung des Biophärenreservats

Schnell schloss er Kontakte zu Willy Bauer, Dr. Franz Müller und Reinhard Kolb von der Hessischen Gesellschaft für Ornithologie (HGON), die später mit Abe, Dr. Aribert Bach, Klaus Schmidt und Volker Trauboth aus Thüringen sowie Ludwig Sothmann aus Bayern eine deutsch-deutsche Arbeitsgruppe ehrenamtlicher Naturschützer bildeten. Bereits im Januar 1990 gab es dann konkrete Überlegungen zu gemeinsamen Naturschutzprojekten, es wurde an einer Gebietsabgrenzung für ein länderübergreifendes Schutzgebiet gearbeitet.

Zwei Stunden bis zur Entscheidung

Der erste Arbeitstitel: Landschaftsreservat. „Die Schutzkategorie Biosphärenreservat kannte man damals im Westen noch nicht“, erklärt Abe. Auf einer Arbeitstagung am 13. Februar 1990 in Berlin verständigte man sich schließlich auf den Begriff Biosphärenreservat Rhön. Im Juni 1990 wurde Abe dann auf einer Tagung im „Lämmchen“ im hessischen Schlitzenhausen gefragt, ob er den Aufbaustab des künftigen Biosphärenreservats leiten wolle. „Ich hatte zwei Stunden, um mich zu entscheiden. Noch am selben Tag musste ein Name nach Berlin gemeldet werden.“ So war Abes Karriere als Berufsschullehrer beendet, drei Monate später saß er in dem Flachbau in Kaltensundheim.

Mit der Verabschiedung des Nationalparkprogramms wurde auch die „Verordnung über die Festsetzung von Naturschutzgebieten und einem Landschaftsschutzgebiet von zentraler Bedeutung mit der Gesamtbezeichnung Biosphärenreservat Rhön“ angenommen, die mit dem Einigungsvertrag in bundesdeutsches Recht überführt wurde. „Somit hatten wir eine Handlungsbasis“, sagt Abe.

Eine der ersten Aufgaben des Aufbaustabs: Die Anerkennung durch die Unesco musste auf den Weg gebracht werden. Im November 1990 stand der Entwurf für die thüringische Antragstellung, der später mit den bayerischen und hessischen Teilanträgen nach Bonn und von da als „Gesamtantrag Rhön“ nach Paris geschickt wurde. Die Übergabe der Anerkennungsurkunde an die drei Umweltminister folgte im Jahr 1991. „Das alles ging damals sehr schnell“, sagt Karl-Friedrich Abe. „Alles war noch im Aufbau, es herrschte große Euphorie. Die Wende war ein Glücksfall für den Naturschutz in Deutschland und in der Rhön.“

Anlässlich des Jubiläums 30 Jahre Naturschutz im wiedervereinigten Deutschland ließ ließ das Bundesumweltministerium (BMU) im Rahmen der Kampagne „natur:verbunden“ Zeitzeugen-Filme erstellen. Auch das Biosphärenreservat Rhön ist Teil der Kampagne: Zum Thema "Grenzenlose Landschaft – Naturschutz in der Rhön zur Wendezeit und heute" erzählt Karl-Friedrich Abe, aus seinen Erinnerungen. Einen Blick nach vorne und auf die aktuellen Aufgaben wirft seine Nachfolgerin Ulrike Schade. Der Film ist ab sofort auf der Homepage des Biosphärenreservats, www.biosphaerenreservat-rhoen.de, zu sehen.

30 Jahre Biosphärenreservat

Die Anerkennung des Biosphärenreservats Rhön durch die Unesco wird im nächsten Jahr gefeiert. Vorgesehen sind verschiedene Veranstaltungen und Aktionen unter dem dem Motto „Mensch – Natur – Einklang“
Quelle: Anna-Lena Bieneck
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